Repensando la Oda a Terranova

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Mar 25, 2023

Repensando la Oda a Terranova

Como la mayoría de los niños que crecieron en la Iglesia Católica, iba a misa los domingos. Él

Como la mayoría de los niños que crecieron en la Iglesia Católica, iba a misa los domingos. Fue un trabajo duro. Sentado y de pie. De pie y sentado. Y Dios mío, los arrodillados; cuánto opuesto de lo que un niño preferiría estar en un fin de semana. Sin embargo, mirando a mi alrededor, me quedó claro a una edad temprana que la misa significaba algo mucho más profundo para otros miembros de la congregación.

A veces me pregunto si muchas de esas personas todavía asisten a misa hoy. Para muchos católicos, enterarnos del abuso sexual desenfrenado de niños por parte de la Iglesia y su papel en el genocidio de los pueblos indígenas a través del sistema de escuelas residenciales, sin mencionar sus esfuerzos por encubrir o minimizar su violencia, nos obligó a cuestionar todo lo que creíamos: sobre la Iglesia, sobre la sociedad, sobre nuestras comunidades y sobre nosotros mismos.

Por arduo que sea, confrontar ideas que desafían nuestras suposiciones incuestionables es un proceso necesario si estamos ansiosos por crecer, sanar y vivir nuestras vidas de la manera que creemos que es mejor para nosotros, nuestras familias y nuestras comunidades.

La Oda fue escrita por Sir Cavendish Boyle, un administrador británico enviado a Terranova en 1901 tras su nombramiento como gobernador del dominio. La Isla aparecía como un objeto prometedor bajo su mirada colonial. Estaba tan inspirado por su belleza que escribió poemas al respecto. Puede que le haya gustado el aspecto de Terranova, pero no lo suficiente como para quedarse; se fue después de tres años. "Terranova" fue uno de estos poemas, escrito en 1902, justo un año después de que Boyle aterrizara aquí. Más tarde se le puso música, gracias a Sir Hubert Parry, se le cambió el nombre a "Oda a Terranova", y en 1904 fue adoptado por el gobierno como el himno de Terranova.

La Oda significa muchas cosas para muchas personas. Evoca imágenes de nuestro preciado paisaje: "Dios te guarde tierra sonriente [...] Dios te guarde tierra congelada [...] Dios te guarde tierra azotada por el viento". Y aunque es anterior a la Gran Guerra y otros conflictos en los que los habitantes de Terranova perdieron la vida, la Oda se convirtió en un himno para los veteranos que la usan para honrar a los muertos en la guerra.

No es una canción tradicional, pero se ha convertido en tradición, señaló el año pasado el músico folclórico Jean Hewson. "No hay 100 variantes diferentes y conocemos los nombres del autor y el compositor (Sir Cavendish Boyle y Sir Hubert Parry respectivamente)", dijo. "Pero hay tradiciones en torno a la interpretación de la Oda: se canta en conciertos, juegos, reuniones, eventos gubernamentales y, hasta hace poco, en las ceremonias de convocatoria de la Universidad Memorial".

Una "oda" es, sin embargo, una forma tradicional, una especie de poesía lírica que se remonta a la antigua Grecia. Se supone que debe cultivar la reverencia, glorificar y celebrar a una persona, lugar o cosa. La Oda a Terranova representa algo que más apreciamos Isla que más apreciamos, nuestro hogar, y cantarla nos hace sentir que de hecho estamos protegiendo su valor. La Oda se ha vuelto tan íntimamente ligada y representativa de nuestra identidad como habitantes de Terranova que muchos de nosotros no sabemos quiénes o qué somos sin ella.

El presidente de Memorial University, Neil Bose, nos recordó recientemente que MUNL eliminó la Oda de sus ceremonias de convocatoria "para crear espacios más seguros y acogedores para todos los estudiantes". Esa decisión fue una oportunidad para discutir sobre nuestras concepciones en evolución de hogar, comunidad, pertenencia, orgullo y opresión. Desafortunadamente, la abrumadora respuesta a esto ha sido de ira y agresión, en lugar de lo que podría haber sido compasivo.

En respuesta a los comentarios de Bose, la columnista de Telegram Janice Wells escribe que "desafiaría a cualquiera a encontrar una universidad en cualquier parte del mundo que sea segura y acogedora para todos los estudiantes". La lógica parece ser que, dado que ningún espacio es completamente seguro, no tiene sentido tratar de hacer que los espacios sean más seguros.

"También desafío a cualquiera a encontrar [una universidad] en cualquier parte del mundo que sea más segura y acogedora para más estudiantes que la Memorial University Newfoundland and Labrador", continúa Wells. Sus comentarios llegan apenas un mes después de una investigación de CBC sobre las políticas cuestionables de la universidad en torno a las denuncias de agresión sexual, y en medio de un caso judicial en curso como resultado del castigo de MUNL al activista estudiantil Matthew Barter después de que realizara una protesta silenciosa en el campus. Luego está el problema de larga data de la contaminación por asbesto. ¿Y qué pasa con el incidente del reactor hidrotermal de 2018 que condujo a una evacuación por lo que el escuadrón antibombas de la Policía Real de Terranova llamó "un potencial explosivo"? ¿O la vez en 2014 cuando un policía le disparó a un joven que huía del campus en un vehículo robado?

Sin embargo, no estamos aquí para criticar a MUNL. De hecho, deberíamos defenderlo por abordar el problema en primer lugar. El punto es que las opiniones de Wells son un intento reaccionario de trivializar e invalidar la decisión de la universidad. Se asemejan a argumentos irracionales hechos por otros para defender algo que consideran sagrado. Sabemos más que esto, y podemos hacerlo mejor.

El columnista admite que la letra de la Oda ni siquiera importa, en cierto sentido, porque la canción en sí contiene una cualidad visceral. Ella compara el himno con "un sentimiento más grande que el significado de sus palabras".

Ese sentimiento puede ser real y puede ser importante, pero los sentimientos no valen mucho si no tienen acciones que los respalden. El placer de una canción conmovedora no puede prevalecer sobre la Isla misma, o sobre nuestra capacidad de tener discusiones francas y compasivas sobre la historia y la opresión. Y sin embargo, de alguna manera lo hace.

Y ahí es donde las contradicciones, ironías e hipocresías están en plena exhibición. Puede que no haya sido intencional, pero Memorial nos ha dado una lección gratuita de pensamiento crítico, y muchos de nosotros estamos fallando.

La expresidenta de MUNL, Vianne Timmons, y su equipo asesor ciertamente no leyeron la sala antes de eliminar la Oda de las ceremonias de convocatoria de 2022 de Memorial sin consultas. Pero sí ofrecieron razones que vale la pena discutir, que parecen haber quedado en segundo plano frente a la omisión más reciente de la Oda en la convocatoria.

Nos olvidamos rápidamente que la violencia colonial infligida a los Pueblos Indígenas no ha terminado. Los estudiantes innu, inuit o mi'kmaw que se sientan en las aulas de la Universidad Memorial y asisten a las ceremonias de convocatoria pueden no sentir lo mismo que otros sobre un himno que, para ellos, no evoca la misma sensación difusa de "hogar". En cambio, puede servir como un recordatorio de cómo la sociedad de Terranova, pasada y presente, los oprime, excluye e ignora.

La vicepresidenta de Memorial (indígena) Catharyn Andersen le dijo a Canadian Press el año pasado que rara vez estuvo expuesta a la Oda mientras crecía en Nunatsiavut. "La Oda no fue escrita pensando en una diversidad de personas", dijo. "Fue escrito por un gobernador, y fue por y para colonos".

Sin embargo, la conversación sobre el estado de la Oda nunca se convirtió realmente en una de compasión, respeto o reconciliación. En cambio, Timmons se vio inundado con mensajes agresivos y ex alumnos enojados que amenazaban con retirar su apoyo financiero de la universidad.

Hace apenas unas semanas, ese mismo paternalismo se manifestó en una extraña muestra de nacionalismo colonialista en la legislatura provincial, cuando los MHA protestaron por la decisión del MUNL de continuar con su política a través de las convocatorias de este año. Cuando se trata del debate sobre las tasas de matrícula, el gobierno se apresura a señalar la autonomía de decisión de Memorial. Pero cuando se trata de la Oda? Toman el paso de gran alcance de forzar la mano de Memorial para restablecer la tradición.

Para los que se lo perdieron, esto no era el 1 de abril, ni era una broma. El 10 de mayo, el MHA de Conception Bay South, Barry Petten, instó al ministro de Turismo, Cultura, Artes y Recreación, Steve Crocker, a "intervenir" en la decisión de la universidad.

Tal vez consciente de que refutar la sugerencia absurda daría la apariencia de que no es patriótico, Crocker estuvo de acuerdo en que se debe hacer algo. Pero no llegó a proponer ningún tipo de maniobra legal. Sin embargo, se puso de pie con otros MHA en la Cámara de la Asamblea para cantar la Oda en protesta por la Universidad Memorial. Lo que podría haber parecido un momento de orgullo para nuestros funcionarios electos probablemente no será recordado con tanto cariño.

El 24 de mayo, el penúltimo día de la sesión legislativa, un momento en que los asuntos apremiantes a menudo se resuelven antes de las vacaciones de verano, Petten presentó una resolución de un miembro privado instando al gobierno a "presentar legislación para exigir la 'Oda a Terranova' y el 'Oda a Labrador' para ser cantada en las ceremonias de graduación en la convocatoria de la Universidad Memorial".

A pesar de la crisis de salud de la provincia y todos los demás problemas urgentes, la mayor parte del día se dedicó a debatir los méritos de la resolución de Petten. La mayoría de los políticos apoyaron la idea de incluir la Oda a Labrador en las ceremonias de convocatoria del Memorial junto con la Oda a Terranova. Sin embargo, al final del día, los miembros liberales y del NDP rechazaron el proyecto de ley debido a la medida extrema que tomaría el gobierno para infringir la autonomía de la universidad. Como dijo más tarde el líder del NDP, Jim Dinn, su partido "se opone fundamentalmente al alarmante precedente que esto sienta" porque apoyar la resolución puede obligar a los futuros gobiernos a "doblar la rodilla [de MUNL] ante el gobierno de turno".

Escribiendo en The Shoreline, el columnista Ivan Morgan dice que si bien "nunca estuvo tan orgulloso" como cuando los MHA "estallaron en la 'Oda'", en última instancia, "no se puede ordenar a las personas que sean respetuosas" y "[i] Si la dirección del MUN decide ser arrogante e irrespetuosa, ese es el derecho que le hemos dado”.

Más allá del colonialismo y el paternalismo en la respuesta del gobierno y del público, hay otra faceta preocupante del alboroto de la Oda, una que ha sido ignorada en gran medida.

Tal vez sea otra indicación de dónde estamos con la reconciliación cuando un líder de las Primeras Naciones habla sobre la Oda y nadie escucha.

En 2015, el jefe de Miawpukek, Mi'sel Joe, pronunció un discurso conmovedor en el campus de Grenfell sobre la Oda a Terranova. Estuvo en Corner Brook para un evento contra el fracking coordinado por una coalición de organizaciones que se oponen a la consideración de la provincia de permitir el peligroso método de extracción de combustibles fósiles en la península de Port au Port. Se pronunció en contra del fracking, pero también sobre los impactos del desarrollo hidroeléctrico en las comunidades indígenas de la provincia. También mencionó la deforestación generalizada de esas colinas cubiertas de pinos y la destrucción de las pesquerías.

"Tienes que cambiar tu Oda a Terranova porque no estás a la altura de lo que dicen las palabras", proclamó. "¿Cómo puedes afirmar que amas algo y pedirle a Dios que lo guarde, si no estás preparado para pararte allí y hacer eso, y [en cambio] permitir que el dinero, la codicia y la gente destruyan lo que tenemos?"

Aunque Memorial ha extendido su política de no Oda a través de las ceremonias de convocatoria de esta primavera, la universidad anunció que está reuniendo un comité para revisar la decisión y sus opciones en el futuro. Muchos han propuesto modificar la letra de la Oda para adaptarla al siglo XXI.

Manifestantes cantando la Oda a Terranova. @VOCMNEWS pic.twitter.com/DbrpR6HYWj

Pero en ausencia de un cambio fundamental en la forma en que realmente tratamos a la Isla y sus recursos, Joe ya ha presentado las enmiendas apropiadas que quizás deseemos considerar, es decir, si queremos asegurarnos de que nuestras acciones realmente se alineen con nuestras palabras: "Ya no te amamos, Terranova, te odiamos. Y queremos que hagas lo que quieras para destruir lo que tenemos aquí y lo que apreciamos".

El problema tiene tanto que ver con nosotros como con la Oda, enfatizó Joe. "Todos tenemos la obligación con nuestras comunidades, con nuestra gente, de asegurarnos de tener algo que transmitir a nuestros hijos. Y si no nos detenemos y echamos un vistazo a lo que estamos haciendo, y nos comprometemos con cada aparte de que vamos a cambiar todo eso, no tendremos nada en absoluto.

"Propongo que cambiemos la Oda a Terranova si no vamos a defenderla y defenderla y vivir y morir por ella", continuó. "Porque no puedes decir que amas algo y luego destruirlo. No funciona de esa manera, no en nuestro mundo".

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